BBCプロムス | BBC Proms

[開催都市]London … United Kingdom | ロンドン … イギリス
[開催時期]2020:7.17 … 9.12

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音楽祭最終日「ラスト・ナイト」の、弾けっぷりの凄いこと。《威風堂々》や《ルール・ブリタニア》、《ゴッド・セーブ・ザ・クイーン》が演奏される。そして、締めには《蛍の光》。音楽で“大英帝国の栄光”を味わい尽くす一夜となる。

この夜は、演奏会というより、聴衆も参加しての、もうお祭り。客席ではユニオン・ジャックが振られ、クラッカーが鳴り、風船が宙に舞う。会場全体での大合唱が巻き起こる。「ザ・プロムス」の愛称で親しまれてきた「プロムナード・コンサート」は、そんな熱い一夜で幕を閉じる。

音楽祭の創設は1895年。当初はクィーンズ・ホールが会場だった。第2次大戦中も途切れることなく開催され、1941年のロンドン空襲でクィーンズ・ホールが破壊されると、1942年からは会場をロイヤル・アルバートホールに移して続けられた。

戦後になってBBC(英国放送協会)が運営に戻り、7月〜9月の約8週間に100以上の演奏会が行われる。文字通りの、ヨーロッパ最大規模の音楽祭だ。

創設時の「気軽に音楽を楽しむ場」という精神は今も健在で、6,500席というデカいキャパのうち、1階のアリーナ部分の他、最上階のギャラリー部分を加えると、1,500席もの立ち見席が用意され、それがわずか数ポンドという低価格。アリーナ部分に至っては、地べたに寝転んでも座っても良しの、文字通りの“解放区”だ。

もちろん“常連客”も多く、彼らは人呼んで“プロマー”と呼ばれている。お互いに皆勤度を自慢しつつ、そんな自分を嘆く。いかにもジョンブル。

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